Ken Friar

Ken Friar - člověk, jenž zasvětil svůj život Arsenalu

19.12.2011, 23:00 – František Blažek / telegraph.co.uk

„Rád bych vyvrátil jisté drby hned na začátku. V roce 1886 jsem u založení klubu nebyl.“ I všechna skromnost, vtípky a anekdoty nemohou zakrýt úspěchy Kena Friara, člověka, který zasvětil svůj život Arsenalu.

Kenneth John Friar začal pro klub pracovat ve 12 letech jako poslíček. Nyní provozuje téměr celý klub. Dnes, ve věku 77 let, je generálním ředitelem a klíčovým členem představenstva. Jeho kancelář v Highbury House je doslova muzeum historie Arsenalu. Ken vyrábí alba z výstřižků z novin od roku 1890, kdy byl klub v začátcích, působil ještě v oblasti Woolwich. V jeho kanceláři se nachází rovněž návštěvní kniha, kde je podepsán král Edward VIII. nebo třeba Phil Collins. Stůl, ke kterému každý den usedá, dříve patřil Herbertu Chapmanovi.

Žádný div, že Ken Friar má v zásobě spousty historek. Viděl vyhrát Albion finále mistroství světa ve Wembley a ve stejném roce organizoval boxerský zápas Muhammad Aliho proti Henrymu Cooperovi na Highbury. Oslavoval v šatně hostujícího celku na White Hart Line v roce 1971, kdy Arsenal vyhrál ligový titul. Byl také zapleten do formování Premier League a stál i za angažováním Arséna Wengera.

Jeho kariéra začala v ulicích blízko Highbury, když se mu zatoulal fotbalový míč pod kola auta George Allisona, tehdejšího manažera Arsenalu.

„Bylo mi 12, a protože jsem byl nejmenší, tak jsem musel míč vylovit já. Vše, co si pamatuji, byl jeho hlas, který se tázal, co to provádím. Řekl mi, abych se zítra vrátil přesně v devět hodin ráno. Ani nevím, proč jsem se vrátil. Nakonec mě zaměstnali jako poslíčka. Bral jsem tehdy 12 a půl centu na týden.“

Friar byl školák, výborný v gramatice a měl zajištěnou práci v makléřské společnosti, ale když mu Arsenal nabídl práci na plný úvazek v kanceláři se vstupenkami, tak nemohl odmítnout. I když byl jeho roční plat 78 liber poloviční oproti tomu, co mohl získat za práci ve městě. „Byla to nejlepší věc, která se mi kdy přihodila.“

V roce 1965 se stal zástupcem tajemníka a v roce 1973 tajemníkem klubu. V té době už byl součástí jedné z nejlepších sezón v roce 1971, kdy Arsenal získal double.

„Vyhrát ligu na Tottenhamu, umíte si to představit? Bylo to úplně šílené, tisíce lidí byly na hřišti, branková konstrukce byla zničena. Byli jsme v šatně a šampaňské teklo všude kolem. Ředitel přišel do šatny a řekl, že by měl jít Bertie Mee (tehdejší manažer) jít ven, že si ho žádají.“

„Já mu říkal, ať nechodí, ale on tvrdil, že je to jeho povinnost. Vyšel ven a za 10 minut se probojoval zase zpět. Jeho kravata byla pryč a košile roztrhaná. ,Oni se zbláznili,' řekl mi.“

Již před 40 lety si Ken Friar uvědomil, že Arsenal za chvíli přeroste Highbury a začal hledat alternativy.

„Věděli jsme, že potřebujeme větší stadion. Sešla se rada společně s vedením Tottenhamu a vážně jsme zvažovali přesunutí na stadion Alexandra Palace, který měl rozlohu 192 akrů. Stále mám v hlavě tu jedinou a poslední schůzi s vedením ,Spurs'. K přesunu došlo až o 30 let později. Pro všechny to bylo velmi emotivní. Pro mě nejspíše nejvíce, protože já strávil celý život v té budově. Bylo jasné, že se nemůžeme měřit s velkými kluby, pokud nebudeme mít nový stadion.“

I přes všechny tyto změny si klub zachoval stabilní vlastnictví a založil si na hodnotách, podle nichž Arsenal stále pracuje.

„Vždy jsem cítil, že lidé jako já jsou správci toho dědictví. Dědictví, které se musí ochraňovat. Zabralo 125 let vytvořit to, co máme, ale pokud s tím špatně naložíte, můžete to zničit během 10 minut. Tento klub je jako vaše zdraví - neoceníte ho, dokud ho neztratíte. Devět z 10 lidí, kteří klub opustí, se chce vrátit. Můžete se zeptat Henryho nebo Pirese.“

Friar si užívá oslavy 125tého výročí, ale není větší důvod k nostalgii než právě samotný klub. Ken viděl tolik z historie Arsenalu, avšak jeho energie je nyní zaměřena na budoucnost klubu. 

„Historie je jen o úspěchu. Jedinou věcí, kterou klub potřebuje, je vyhrávat zápasy. Vše záleží na úspěchu týmu. Musíme se dívat do budoucnosti, ne do minulosti. Jsem velmi hrdý na minulost, ale ta vám nájem nezaplatí,“ dodal s úsměvem Ken Friar, po němž je pojmenován jeden z mostů u Emirates Stadium.

Nejčtenější články

Kam pokračovat?
Reklama