Je to zvláštny pocit, toto je moja posledná sezóna, pripúšťa Mertesacker

11.10.2017, 20:48 – Ľubomír Raček

Týmito slovami sa vyjadril obranný pilier defenzívy „Kanonierov“ ohľadom svojej budúcnosti. Môžeme ho pokojne nazvať aj dĺžňom v zadných radoch „The Gunners,“ pretože či už svojou výškou, alebo svojimi výkonmi dlhodobo odvádza skvelé služby pre svojho zamestnávateľa. Už s určitosťou môžeme konštatovať, že táto sezóna je pre neho posledná v aktívnom futbale.

Per sa rozhodol na sklonku svojej kariéry ponechať možnosť rozvíjať  defenzívne zručnosti mladším hráčom. Jeho zanietenie pre tento severolondýnsky klub potvrdzuje aj fakt, že po ukončení aktívnej kariéry na konci sezóny 2018/2019 ostane pracovať v štruktúrach klubu a bude viesť akadémiu mladých talentov. 

Tieto správy prekvapili nejedného fanúšika, keďže Per bude mať len 33 rokov, nemecký dlháň sa ale rozhodol pokračovať a zbierať nové skúsenosti v roli trénera. Víťaz Majstrovstiev sveta má veľa vlastností a atribútov na to, aby urobil takýto zásadný krok a posunul sa na inú úroveň.

„Pera vždy vnímam ako svoj vzor," povedal Mesut Ozil minulý rok. „Je veľmi zanietený a  profesionálny. Robí svoju prácu na 100 percent. Nie je to ten človek, ktorý robí veci na polovicu," vyjadril sa o svojom spoluhráčovi jeho kolega zo stredu poľa. „Myslím, že som z Pera najviac profitoval,“ pridal slová chvály mladý útočník Stephy Mavididi a následne pokračoval: „Je taký skúsený a je takou autoritou na ihrisku, komunikuje a organizuje zadné rady,“ dodal jeho ďalší spoluhráč.

Per sa domnieva, že nedávno v máji to bol jeden z najlepších finálových výkonov klubu v FA Cupe proti Chelsea, aký tím v posledných rokoch predviedol. On sám je rozhodnejší, ako kedykoľvek predtým a praje si v záverečnej sezóne zrealizovať poslednú ambíciu: stáť sa šampiónom Premier League.

V nasledujúcich riadkoch Vám prinášame veľké interview s touto vždy usmiatou hviezdou.

Per, pripravovali ste sa na vašu poslednú sezónu ako hráč. Robili ste počas leta niečo inak?
„Nie, rovnako sa sústredím na prípravu a to vždy profesionálne na 100%. Je veľmi dôležité, aby ste absolvovali celé prípravné obdobie, aby ste získali pracovné zaťaženie a porozumeli svojmu telu a mysli.  Takto som sa dostal k mojej kariére ako futbalista, takže to budem robiť aj naďalej. Musím však priznať, že existuje iná úroveň toho, ako  sa pripravujete, keď premýšľate o svojej poslednej sezóne. Pokúsite sa dodať tomu všetkému okrem iného radosť a zábavu, ktorú ste mali za takmer 15 rokov v tejto profesii. V tomto prípade je to naozaj zvláštne, pretože je to posledná sezóna. Ste pripravení dobre, tak ako vždy doteraz, ale je vo vás ešte navyše niečo, čo hovorí, že musíte pridať ešte niečo navyše.“

Ste stále dosť mladý. Boli možnosti ísť hrať niekde inde?
„Určite áno, ale nedopustil som to. Je to posledný rok mojej zmluvy a ďalšie rokovania mali začať v januári. Ja som sa však rozhodol inak. Arsenal mi ponúkol túto prácu jeden rok predtým, ako mi končila moja zmluva a verte mi, nemusel som príliš veľa premýšľať. Bolo to moje vlastné rozhodnutie a nič ma pri ňom neovplyvňovalo. Chcel som ísť svojou vlastnou cestou, a to je to správne pre mňa a moju rodinu, pretože je to veľké rozhodnutie. Podpisom zmluvy som sa upísal až do konca svojej kariéry tomuto skvelému klubu. Bolo to pre mňa veľké rozhodnutie.

Ste ženatý s bývalou hádzanárskou hviezdou Ulrike Stangeovou. Hovorili ste s ňou o tom, aké to je odísť zo športu najvyššej úrovne? Určite vie o tom najviac, keďže ukončila svoju kariéru, keď bola v roku 2010 tehotná..„Samozrejme sme sa spolu o tom rozprávali. Takéto veci sa nedajú naplánovať a bolo to naše prvé dieťa a ešte v ten rok, keď sa narodil, sme odišli do Anglicka.  V Anglicku hádzaná nie je druh športu, ktorý môžete pravidelne hrať v profesionálnej lige. Musela odísť do dôchodku, keď sa rozhodla obetovať pre rodinu. Teraz je čas, aby som urobil to isté. Musel som poriadne premýšľať, ako sa opýtam mojej rodiny na otázky o našej budúcnosti. Chcú ďalej žiť v Londýne? Určite mi dávajú ďalšiu šancu ísť do inej krajiny a žiť náš život tak, ako to chcem len ja? Práve preto som sa po zhodnotení toho celého rozhodol pre rodinu.“

Vráťme sa k ránu po finále FA Cupu. Prebudili ste sa po zápase svojho života ... Ako ste sa cítili?
„Bola škoda, že sme nemali žiaden sprievod ulicami Londýna, aby sme oslavovali toľko, koľko by sme chceli. To bola jediná vec, ktorá ma mrzí. Inak bolo úplne úžasné vidieť, ako sa veci môžu v danej hre doslova otočiť. To bolo naozaj to najzaujímavejšie, ako sa dokáže vo futbale veľa vecí zmeniť behom malej chvíle. Pred zápasom bolo veľa pochybností, a to hlavne zo strany fanúšikov, ktorých úplne chápem. Pýtali sa: „Je stále schopný hrať na najvyššej úrovni?“ Pred zápasom bolo veľa otázok a po tomto dni boli všetky zodpovedané. Práve som im dal odpoveď na ihrisku, a to je ten najlepší moment, ktorý som mal vo svojej kariére. To bolo pre mňa najviac uspokojujúce - že môžete všetkým odpovedať výkonom na ihrisku, a presne to sme aj urobili ako tím. Dôvera bola pre mňa tou najpodstatnejšou vecou, akú som kedy cítil, najmä v tomto zápase.“

Je to vždy tímové víťazstvo, ale Martin Keown ho nazval "Mertesacker Final." Stretli ste sa v tuneli, tak čo ste si povedali?
„Bolo pre mňa vzrušujúce vidieť, ako sa veci môžu zmeniť. Málokto vo mňa veril a keď to niekto nazve  "Mertesacker Final, " viac slov netreba. Avšak nemôžem s tým súhlasiť, pretože to nebolo o mne. Spôsob, čo si ľudia myslia o dnešných tímoch, ako oddeľujú jednotlivcov a vypichujú individuálne výkony, je pre mňa nesprávny. Chelsea boli super favoritom a všetci si mysleli, že vyhrajú. Držali sme sa však nášho poslania uspieť v FA Cupe, a to bol náš hlavný cieľ v ten deň. Podarilo sa. Poraziť dva špičkové tímy v semifinále a finále bolo pre nás veľmi dôležité, aby si náš tím uvedomil, čoho sme schopní. Normálne nehovorím s bývalými hráčmi, ktorí sú teraz odborníkmi v televízii, pretože majú svoje názory a kritizujú, čo je samozrejme úplne v poriadku a prirodzené. Niekedy ich počúvam a niekedy zase nie. Musíte si z toho všetkého zobrať tie správne veci pre seba. Výhra bola zásluhou tímového úsilia a ja som si z toho navyše pre seba odniesol pocit dôvery od manažéra a spoluhráčov, čo bolo pre mňa dôležitejšie, než čokoľvek iného na svete. Nikto vo mňa neveril, no snažil som sa na to nemyslieť a vnímal som len oporu ako v tíme tak aj v manažérovi. Pre mňa to bol úžasný pocit.“

Mnohí fanúšikovia Arsenalu sledovali tento zápas znovu a znovu, aby opäť prežili tú chvíľu so svojimi priateľmi a rodinou. Našli si čas aj hráči?
„Videli sme niekoľko zostrihov okolo štadióna na obrazovkách. Dokonca aj na turné v Ázii opakovane ukazovali momenty FA Cupu. Samozrejme, že sme na tento úspech hrdí a na to, čo sme dosiahli, ale sústredíme sa viac na súčasnosť a na to, čo je pred nami v budúcnosti. To je pre nás to najdôležitejšie. Veľmi nás teší,  že môžeme zdieľať naše úspechy s fanúšikmi, pretože pred finále existovali v ich radoch pochybnosti. Keď však zaznel na začiatku hvizd píšťalky, zažívali sme obrovskú podporu tribún. Keď veci idú správne podľa vašich predstáv, keď sa vám na ihrisku darí a každý dotyk s loptou vám vyjde, získavate každou minútou viac sebavedomia a tento pocit je nenapodobiteľný a nedá sa nahradiť. Pre klub to bolo úžasné, ale opäť budeme Chelsea čeliť v tejto sezóne. Chelsea sa bude na zápasy s nami pripravovať o to viac, pretože teraz nás skutočne rešpektujú, dokonca po troch nevyhraných dueloch v rade viac, než predtým. Mohli ste vidieť vo finále, že nás trocha podcenili, pretože vyhrali ligu a boli šampióni. Teraz to skončilo a možno si už nabudúce dajú oveľa väčší pozor.“

Po sezóne sa postavíte na čelo akadémie, hovorili ste už s dočasným manažérom mládeže Lukeom Hobbsom o tom, čo Vás môžete čakať v budúcnosti?
„Stretli sme sa niekoľkokrát, keď som mu pomáhal s vítaním niekoľkých mladých chalanov do nášho klubu, čo pre mňa znamenalo veľa. Už som neraz navštívil Hale End. Pomáha mi a bude pre mňa veľmi užitočné, keď sa budeme rozprávať o tom, čo sa deje v akadémii. Všetko to, čo sa deje okolo mňa a ako všetko funguje, hodnotím veľmi pozitívne. V súčasnosti môžem povedať iba to, ako mladí hráči trénujú v prvom tíme. To je môj celkový a zatiaľ jediný pohľad na veci. V nasledujúcom roku sa toho veľa naučím od nových ľudí a dúfam, že mi uľahčia môj nový začiatok. Bude to obrovský prechod a pre mňa určite spočiatku aj niekoľko problémov. Cítim sa v tomto klube tak dobre a aj myšlienka prevzatia akadémie v takom mladom veku mi tisne úsmev na pery. Ľudia tu veria v moje schopnosti rozvíjať sa a učiť nielen seba ale i ostatných. To mi dodáva dôveru a chuť neustále napredovať.“

Pred tréningami sme Vás na turné videli častejšie s trénermi než s hráčmi. Je to preto, že sa začínate pripravovať na svoju ďalšiu prácu?
„Nie (smiech). Pre mňa je dôležité nastaviť tempo a byť pripravený na tréning. Ak sa s trénermi chcem o niečom porozprávať, musím využiť čas pred tréningom, keďže počas neho to nejde. Znamená to, že mám päť až desať minút na to, aby som hovoril s trénermi, asistentmi trénerov, manažérom a aby som mohol urobiť určité veci. Je to niečo, čo používam predovšetkým na to, aby som ukázal, že som pripravený, ale aj lepšie komunikoval s celým realizačným tímom.“

Naučíte sa ako vyhrávať v mládežníckom futbale, ale tiež sa priučíte, ako sa vyrovnávať s prehrami, čo je neodmysliteľná súčasť kariérneho napredovania, nemyslíte?
„Sám som zvedavý, ako to budem celé vnímať, pretože v Nemecku sa veľa neprehrávalo! Spomínam si, že tam boli niekoľkoročné obdobia, v ktorých sme boli neporaziteľní v 70 alebo 80 zápasoch. Vyhrali sme veľa priateľských zápasov, turnajov a naša generácia bola neuveriteľná. Zlomili sme množstvo rekordov, vyhrali sme Nike Premier Cup, čo je v podstate Svetový pohár - vlastne sme ho vyhrali tu v Spojenom kráľovstve, kde sa finále hralo na Old Trafford. Mali sme skvelé výsledky a obdobie a hoci sa to nestávalo často, prehry pre nás boli naozaj ťažké. Ak sme šli na turnaj a prehrali finále, plakalo veľa hráčov. To, čo nás učili, bolo, že keď sme vyhrali finále, skôr ako sme triumf oslávili, podali sme ruku súperovi a tým mu vzdali obrovskú česť. Vždy je dobré podeliť sa o výhru aj s mladými spoluhráčmi,  ktorí vo Vás naozaj veria. Vy ste tí, ku komu vzhliadajú a od koho sa učia, vy im dávate motiváciu byť tými najlepšími a aj vďaka tomuto sa rodia v kluboch nové hviezdy.“

Ako by ste hodnotili súčasnú skupinu mladých hráčov v Arsenale? Videli sme, že Reiss Nelson a Joe Willock vynikajú v príprave ...
„Veľmi rád týchto mladých hráčov stretávam dennodenne. Odišli s nami na turné do Austrálie a teraz trénujú s nami v prvom tíme. To je pre nich to najlepšie, aby mohli zbierať ďalšie skúsenosti. Nie je to len o jednom alebo dvoch týždňoch. Nestačí  len ukázať, že ste šikovný. Medzi prvým tímom a mládežou sú značné rozdiely. Je to česť dostať sa do prvého tímu a každý z nich je tú vítaný. Ak potrebujú s niečím pomôcť,  vždy to rád urobím, ale musia byť nápomocní a veľa sa pýtať, komunikovať. Je dôležité, aby sme zostali v kontakte a dobre komunikovali. Majú obrovský potenciál a majú vysokú úroveň zručností. To je to, čo z nich robí veľký prínos a prísľub do budúcna a čím sa budem zaoberať v nasledujúcich rokoch. Veľmi ich rešpektujem, ale jediní, ktorí dokážu preraziť na najvyššej úrovni, sú tí, ktorí najviac využívajú svoj potenciál. Talent nič neznamená - je to všetko o tvrdej práci. Zdôrazňujem im, že tam, kam sa dostanú, nezáleží len na ich talente, ale aj na viere v samého seba. Pozrite sa na mňa, nakoniec som bol za tvrdú prácu odmenený pohárom z Majstrovstiev sveta a FA Cupom.“

Je to Vaša posledná sezóna ako hráča, takže ešte snívate o trofeji v Premier League?
„Je to pre mňa skutočne dôležité, veľmi po tom túžim, a preto chcem vždy zo seba odovzdať 100%. Chcem, aby bol Arsenal šampiónom Anglicka. Je to niečo, čo som tu ešte nedosiahol. Je to sen každého futbalistu, vyhrať titul v najťažšej lige sveta a my sa o to spoločne pokúsime.“

Nejčtenější články

Kam pokračovat?
Informace o sázkových kancelářích